¿Cómo puedes prevenir problemas de salud causados por el calor? Back »

Se espera que en las próximas semanas haya temperaturas y humedad más altas de lo normal, lo que puede producir un golpe de calor. Esta situación, típica de los meses de verano, es especialmente crítica para todos aquellos que trabajan bajo el sol o están expuestos a condiciones menos favorables en el ambiente de trabajo. Durante la ola de calor, las vacas siguen necesitando ser alimentadas, ordeñadas y cuidadas. Los establos no poseen sistema de aire acondicionado, a pesar de que hay énfasis en el enfriamiento a través de sistemas de aspersión y ventilación para lograr el confort de las vacas. Algunos consejos, instrucciones básicas y recursos sobre cómo sobrevivir los días calurosos pueden ser de gran ayuda para no pasar apuros e incluso disfrutarlo, teniendo en cuenta que la mayoría de trabajadores provenimos de zonas cálidas.

Por lo tanto, una guía sencilla para los días calurosos ayudará a los trabajadores y empleadores a tomar medidas necesarias para protegerse del impacto negativo de las altas temperaturas que es el agotamiento por calor.

Comprendiendo la diferencia entre el golpe de calor y agotamiento por calor

  • El golpe de calor es la enfermedad más grave relacionada con el calor (CDC - Centro para el Control y Prevención de Enfermedades). “Se produce cuando el cuerpo se vuelve incapaz de controlar su temperatura: la temperatura del cuerpo aumenta rápidamente, el mecanismo de sudoración falla y el cuerpo no puede enfriarse.” El golpe de calor puede causar la muerte o complicaciones graves ya que puede dañar el cerebro, corazón, los riñones y músculos cuando no es atendido con carácter de emergencia.
  • El agotamiento por calor se define como "una forma más leve de la enfermedad relacionada con el calor que puede desarrollarse después de varios días de exposición a altas temperaturas y a una inadecuada o deficiente reposición de líquidos” (CDC).

Las personas más susceptibles a un agotamiento o golpe de calor son los ancianos, los bebés y los niños (0-4 años), las personas con sobrepeso, enfermas o bajo uso de cierta medicación.

Signos y síntomas del golpe de calor y del agotamiento por calor

Reconocer los síntomas del golpe de calor, junto con la obtención de ayuda médica de emergencia es fundamental para evitar el daño permanente o la muerte de las personas en esta situación.

Los siguientes síntomas de un golpe de calor son:

  • Fiebre (temperatura corporal por encima de 103°F)
  • Piel seca, caliente y enrojecida (sin sudoración)
  •  La única excepción es si el golpe de calor se ha producido por el ejercicio físico, que proporciona una piel más húmeda como resultado
  • Pulso rápido y fuerte
  • Dolor de cabeza palpitante
  • Desvanecimiento o mareos
  • Náusea
  • Confusión
  • Somnolencia
  • Pérdida de conocimiento

El agotamiento por calor tiene muchos síntomas similares y debe ser tomado en serio ya que puede persistir y agravarse transformándose en un golpe de calor. Se debe buscar atención médica si los síntomas empeoran o duran más de una hora.

Los síntomas a ser considerados son:

  • Sudoración abundante
  • Palidez
  • Calambres musculares
  • Cansancio
  • Debilidad
  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Desmayo

¿Cómo protegerse de las altas temperaturas?

Las personas son piezas vitales en el ambiente de trabajo de las granjas y necesitan ser tratadas como un bien muy valioso. Cuando se está expuesto a altas temperaturas a veces es necesario descansar más a menudo para refrescarnos. Además, el uso de ventiladores adicionales, zonas de sombra, disponibilidad de agua y bebidas deportivas, y protector solar son de gran ayuda. Por otro lado, siempre que el tipo de trabajo lo permita (riesgos laborales), se debe usar ropa ligera de colores claros y que no le quede ajustada, así como sombrero o gorra.

¿Qué hacer ante un posible caso agotamiento o golpe de calor?

Si usted o alguien con quien trabaja se encuentra con algunos de los síntomas indicados anteriormente se debe actuar con rapidez. En primer lugar, si los síntomas son indicativos de un golpe de calor, se debe buscar atención médica inmediatamente. Si los síntomas son de agotamiento por calor o calambres musculares, se sugiere lo siguiente:

  • Buscar la sombra o un local con aire acondicionado si es posible.
  • Tratar de bajar la temperatura corporal con ropa o paños húmedos y ventiladores. El ventilador direccionado a la ropa fría ayudara a bajar la temperatura.
  • Tomar una ducha o baño frío o, si hay la disponibilidad, darse un chapuzón en un lago o piscina para ayudar a bajar la temperatura del cuerpo.
  • Rehidratarse. No sólo se debe beber mucha agua y frecuentemente (cada 15 minutos aproximadamente), también es necesario reemplazar la sal y los minerales eliminados durante la sudoración con bebidas deportivas. Sin embargo, si usted tiene una condición de salud que limite la sal o la ingesta de líquidos asegúrese de consultar con su médico sobre las recomendaciones adecuadas durante los días calurosos de verano.
  • No tome bebidas que contengan azúcar (como refrescos, Kool-aid, o algunos jugos de frutas) o bebidas alcohólicas para rehidratar. Estas bebidas pueden interferir con la capacidad de su cuerpo para controlar la temperatura.

Finalmente, es importante marcarse un ritmo de trabajo para adaptarse a las altas temperaturas, especialmente si no se está acostumbrado a trabajar bajo temperaturas elevadas. Puede tardarse varias semanas para que el cuerpo de una persona se adapte a trabajar en un ambiente caluroso. Por último, es importante trabajar siempre por parejas durante los días de mucho calor, de modo que se pueda dar una asistencia de emergencia lo antes posible.

¡Manténgase fresco e hidratado!


Referencias:

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